Studie: anderhalve meter niet genoeg, lichte bries blaast virus 5 meter ver

Er is veel dat we niet begrijpen over de overdracht van het coronavirus in de lucht, maar onderzoekers hebben vastgesteld dat een lichte bries van speeksel 5 meter kan verplaatsen in 5 seconden.

“De druppelwolk zal zowel volwassenen als kinderen treffen”, schrijft co-auteur Dimitris Drikakis in een publicatie  van het American Institute of Physics. “Kleinere mensen en kinderen lopen een groter risico als ze zich in de baan van de reizende speekseldruppels bevinden.” 

Wanneer iemand hoest, komt speeksel vrij en dat reist het in hangende toestand door de lucht . Natuurlijk hangt de afstand die speeksel aflegt af van een aantal factoren; grootte en hoeveelheid van de druppels, hoe de druppels met elkaar in wisselwerking staan, verdampingssnelheid, etc.

Om speekselbewegingen door de lucht te bestuderen, heeft het onderzoeksteam een  simulatie van vloeistofdynamica gemaakt. Die simulatie kan de kenmerken analyseren van elke speekseldruppel die via hoest door de lucht reist.