Hersenen verzachten automatisch de pijn na sociale afwijzing

Onze hersenen reageren hetzelfde op sociale afwijzing als op fysieke pijn. Ze maken dan een natuurlijke pijnstiller aan.

Uit eerder onderzoek bleek al dat bij fysieke pijn de hersenen chemische stofjes aanmaken die de pijn verminderen. Nu is voor het eerst aangetoond dat die stofjes ook vrijkomen bij sociale afwijzing.

Een aantal volwassenen moest foto’s selecteren van mensen die ze het meest aantrekkelijk vonden en met wie ze wel een date zouden willen. Vervolgens werd hen verteld, terwijl ze in een PET-scanner lagen, dat de date niet in hen geïnteresseerd was. In de hersenen was duidelijk dezelfde reactie te zien als bij fysieke pijn. Zelfs wanneer van tevoren werd gezegd dat de date en ook de afwijzing nep waren.

Wanneer de date wel inging op de uitnodiging zorgden dezelfde chemische stofjes voor een positief gevoel. Bij personen die in een persoonlijkheidstest hoog scoorden op veerkracht, was enerzijds de reactie op sociale afwijzing minder negatief en anderzijds de reactie op sociale acceptatie positiever.

De resultaten kunnen een rol spelen in de behandeling van mensen met depressies en sociale angsten. Het zou kunnen dat deze mensen te weinig van de natuurlijke pijnstiller aanmaken. Daardoor lijden ze waarschijnlijk meer bij sociale afwijzing en voelen ze zich minder blij na sociale acceptatie.

Bron(nen):   PsychCentral