Marianentrog (11 km diep) barst van bijzonder leven

We schreven al over de vreemde vis die onlangs werd ontdekt in de Marianentrog, de diepste en meest tot de verbeelding sprekende plek op aarde. De Marianentrog is 11 kilometer diep en ligt in de Stille Oceaan. Het is een kloof van 2400 kilometer lang, waar het ijskoud is en aardedonker. De druk is genoeg om een mens als een blikje te verpletteren. Er zou maar weinig leven, dachten wetenschappers.

Maar dat weet je nooit helemaal zeker, tenzij je er gaat kijken. Daarom exploreerde een internationaal team het gebied. Het team liet camera’s naar beneden zeilen, volgens De Morgen eigenlijk een soort ijskasten bezaaid met instrumenten en stevige glazen bollen die als boeien moesten sturen.

Waar weinig zou leven, bleek juist heel veel te leven; de diepst levende vissen ooit geregistreerd, microben met een zeer hoge ademfrequentie, garnaalachtige vlokkreeften en natuurlijk de ‘ghost fish’ met grote, brede, vleugelachtige vinnen, een palingachtige staart, een geschubd gezicht en een bijna doorzichtige huid. Volgens de wetenschappers zijn hun ontdekkingen ‘verbazend en uniek’. “Er is daar beneden veel meer leven dan we dachten. Deze plek bevindt zich zo ver van het zonlicht dat mensen dachten dat er niet veel leven zou zijn, maar dat is er dus wel.”

De dieren zijn in staat zo diep te leven door een speciale chemische stof, trimethylamine, die de celwanden flexibel houdt. Helaas hebben de naar boven gehaalde vissen de decompressie niet overleefd. Volgens de wetenschappers is de reden dat er zoveel leven in de Marianentrog te vinden is dat deze als een trechter werkt, of als een handtas. Allerlei materiaal uit de oceanen belandt op de bodem en houdt het leven daar in stand.

Bron(nen):   De Morgen