Zeedieren blijken steeds groter te worden

Zeedieren worden steeds groter, blijkt uit nieuw onderzoek. Het onderzoek is het grootste onderzoek naar de evolutie van lichaamsgrootte ooit gedaan: Niet minder dan 17.000 dieren werden onderzocht door wetenschappers Stanford University. Uit het onderzoek blijkt dat de evolutie van lichaamsgrootte kan worden voorspeld. De theorie van Cope (vernoemd naar de paleontoloog Edward Cope) stelt dat dieren in de loop der tijd groter worden. Die theorie lijkt te kloppen. "We weten al een tijdje dat de grootste organismen van nu groter zijn dan de grootste organismen die er waren toen het leven begon of toen dieren voor het eerst evolueerden," aldus paleo-bioloog Jonathan Payne. Het was nog wel onduidelijk of de gemiddelde grootte van dieren is veranderd en zo ja, of dat tijdelijk is of systematisch. Payne: "Je komt daar niet achter door gewoon naar levende dieren te kijken. Dan zit je geheid fout, dan kom je verkeerd uit." In de afgelopen 542 miljoen jaar blijkt de afmeting van zeedieren ongeveer 150 keer te zijn toegenomen. Een onderzoeker: "Dat is het verschil tussen een zee-egel van 5 centimeter en eentje van 30 centimeter. Dat lijkt niet zo revolutionair, maar dat is het wel." De onderzoekers ontdekten ook dat niet alle dieren sinds 550 miljoen jaar geleden groter werden maar vooral de diersoorten die toch al groter waren dan andere diersoorten, en dat die bovendien diverser waren. Dieren die niet groter zijn geworden zijn vogels en insecten.

Bron(nen):   Daily Mail      

2 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. FritsB

    Vogels zijn niet groter geworden omdat ze dan niet meer kunnen vliegen. De grootste vliegende vogels (en vliegende reptielen) leefden in de tijd dat de atmosfeer “dikker” was. Inmiddels worden ze al weer kleiner. Bij insecten is de ademhaling het zwake punt: geen longen, dus een groot insect krijgt niet genoeg zuurstof binnen. De grootsten waren libellen van een halve meter, ook al weer heel lang geleden tijdens “dicke Luft”. Zeedieren hebben geen beperking doordat ze door water gedragen worden en hun zuurstof uit de lucht halen. Vissen kunnen theoretisch ook doorgroeien maar filteren hun zuurstof uit water en dat is veel moeilijker. Inmiddels worden vermoedelijk walvissen al weer kleiner, domweg omdat er niet genoeg voedsel meer rondzwemt door toedoen van die andere parasiet de mens. En waarom er veel verschil zou zijn tussen een zeeëgel van 5 cm en een van 30 cm zie ik niet zo. Zeeëgels zijn vrijwel stationair (ze zwemmen niet rond); of ze veel groeien hangt domweg af van de hoeveelheid voedsel die ze voor hun mond weten te krijgen.
    Kortom, open deuren.

  2. casper

    vogels en insecten niet divers?

Reacties niet toegestaan