Wat is de maximale kracht van een orkaan?

De kracht van een orkaan wordt gemeten met de – volgens wetenschappers gebrekkige – schaal van Saffir-Simpson. In de hoogste categorie 5 vallen orkanen met een minimale windsnelheid van 156 mijl per uur (251 km per uur). Omdat orkanen alleen maar winnen in kracht, pleit men voor de invoering van een extra categorie 6. Toch zit er volgens sommige wetenschappers een limiet op de kracht van een storm.

Volgens klimaatwetenschappers winnen orkanen aan kracht onder druk van de opwarming van de aarde; een toename van 5% voor elke toegenomen graad Celsius in tropische oceaantemperatuur. Daarom verwacht men dat toekomstige orkanen windsnelheden van tegen de 200 mijl per uur (321 km per uur) zullen halen. Maar volgens Chris Landsea van het Amerikaanse National Hurricane Center zal de krachtigste orkaan in de toekomst, zelfs in het slechtste scenario van opwarming van de aarde, de 200 mijl per uur niet overschrijden.

Toch zou de krachtigste orkaan in de geschiedenis, orkaan Nancy, in 1961 een windsnelheid van 215 mijl per uur (346 km per uur) hebben bereikt. En in 2005 blies orkaan Wilma categorie 5 ruim omver met een windsnelheid van 175 mijl per uur (281 km per uur).

Waarom er dan toch geen categorie 6 wordt ingevoerd? De schaal is bedoeld om de mogelijke schade op te meten van de orkaan, niet de windsnelheid zelf. En bereikt een storm eenmaal de 250 km per uur, dan maakt wat extra kracht niet uit. Alles is dan toch al weggeblazen.

 

Bron(nen):   Life's Little Mysteries      

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. physing

    Wat is de maximale kracht van een orkaan op aarde?

Reacties niet toegestaan