Gehoorapparaat vertraagt dementie met 75 procent

Een gehoorapparaat kan de verergering van dementie met 75 procent tegengaan. Dat blijkt uit een nieuwe studie.

De wetenschappers volgden meer dan 2.000 mensen tussen 1996 en 2014. Zij moesten op verschillende momenten geheugentesten uitvoeren. De onderzoekers monitorden de cognitieve achteruitgang voor en na het krijgen van een gehoorapparaat.

Het onderzoeksteam merkte dat het hulpmiddel de cognitieve achteruitgang weliswaar niet stopte of omkeerde, maar dat het er wel voor zorgde dat het proces met 75 procent vertraagd werd. Bij een andere groep van ruim 2.000 patiënten, die een cataract-operatie ondergingen om beter te kunnen zien, werd dementie met de helft vertraagd.

De onderzoekers van de universiteit van Manchester stellen dat er een sterk verband is tussen gehoortoestellen en cataract-operaties enerzijds en geestelijke achteruitgang anderzijds. Ze vinden dat beleidsmakers moeten overwegen om ouderen vaker te controleren op gehoor- en zichtverlies.

Dr. Piers Dawes zegt: “Het is niet helemaal duidelijk waarom problemen met horen en zien zo’n impact hebben op de cognitieve achteruitgang, maar mogelijk heeft het er mee te maken dat slechtzienden en slechthorenden geïsoleerd raken en als gevolg daarvan ook minder bewegen.”

Het is niet de eerste studie die een verband aantoont tussen slecht horen en dementie. Eerder werd als verklaring gegeven dat wanneer mensen slecht horen hun hersenen minder gestimuleerd worden doordat ze minder praten met anderen en bijvoorbeeld minder goed televisie kunnen kijken.

Bron: The Telegraph
Foto: Flip Franssen/HH