Nederlander kan president worden van Irak

Het zou volslagen uniek zijn: een Nederlander die president wordt van Irak. Het gaat om de 69-jarige Koerd Fuad Hussein. Zijn Nederlandse vrouw Carolina wordt First Lady.

“Het is buitengewoon dat een Nederlander misschien president wordt van Irak en een Nederlandse vrouw de First Lady”, zegt Betsy Udink, auteur van het boek In Koerdische kringen in het AD. Hussein is geboren in Khanaqin, Irak en studeerde Engels in Bagdad. Hij was actief in het Koerdisch verzet. In 1975 vluchtte Hussein naar Nederland. Zijn moeder en één dochter wonen nog steeds in Nederland. De andere dochter woont in de VS.

In Nederland was hij maatschappelijk zeer actief. “Wat me ook hielp inburgeren is dat ik na drie jaar een Nederlandse vrouw ontmoette, met wie ik ben getrouwd”, zei hij tegen de NRC in 2003. Hij studeerde politicologie aan de Vrije Universiteit in Amsterdam en werkte onder meer als tolk, docent en als voorzitter van de federatie Vluchtelingenorganisaties in Nederland (VON). “Fuad is een buitengewoon succesvolle vluchteling geweest, die zich zowel in Nederland als later in zijn eigen land omhoog heeft gewerkt”, zegt Udink.

Na de val van Saddam in 2003 keerde hij terug naar Irak om deel te nemen aan de interim regering. Twee jaar later werd hij de rechterhand van de Koerdische president Barzani. “Hij is de vertrouweling van Masoud Barzani”, zegt Koerdische analist Bilal Wahab. “Hij is politiek onafhankelijk, maar in Bagdad zullen ze hem altijd zien als stafchef van Barzani.”

Vandaag kiest het parlement waarschijnlijk een president. Zijn belangrijkste concurrent is de voormalige Koerdische premier Barham Salih.

Bron(nen):   AD