Zweedse schrijfster ontsnapt aan Scientology: “Ze kwamen met honderd man achter me aan”

De Zweedse schrijfster Mariette Lindstein (60) klom op tot de hoogste regionen van de Scientology-kerk. Pas na 27 jaar ontsnapte ze. “Toen de Leider mensen fysiek begon te mishandelen, kreeg ik mijn verstand een beetje terug.” In de thriller-trilogie De Sekte beschrijft ze wat haar is overkomen.

Hoe het begon
“Ik was op mijn negentiende behoorlijk wild. Rusteloos. Ik verveelde me in wat ik ‘dat gat’ noemde,” vertelt ze in Het Parool. “En Scientology rukte op in Zweden, het was ‘hot’, ik vond het spannend en interessant.” Ze kreeg een relatie en een kind met de plaatselijke leider van de kerk en werd gerekruteerd om naar het hoofdkantoor in de VS te gaan. Daar werd ze letterlijk gevangen gehouden.

In de VS
Maar ze was erg trouw en wist op te klimmen binnen de kerk. “Ik ben lang heel fanatiek geweest. Ik geloofde écht dat we voor een hoger doel werkten. Af en toe had ik wel een vaag gevoel van onbehagen. De twijfels kwamen en gingen. Maar toen de Leider mensen fysiek begon te mishandelen, kreeg ik mijn verstand een beetje terug – al duurde het nog vijf jaar voor ik de moed vond en de kans zag te ontsnappen. David Miscavige is zeer gewelddadig en onvoorspelbaar. De mishandelingen worden glashard ontkend, dat voelt als een dolkstoot. We hebben het met onze eigen ogen gezien.”

De ontsnapping
Ze krijgt een relatie met Dan Koon met wie ze nog steeds getrouwd is. Hij was ook lid van Scientology en kreeg net als zij twijfels. “Nadat Dan was ontsnapt, werd de Leider gek. Hij sloot ons allemaal op in de trailers die als kantoorruimte werden gebruikt, achter tralies en met bewakers. We moesten onze zonden overdenken.” Ze wist zich over te laten plaatsen naar Los Angeles waar ze in een winkeltje moest werken. Daar is ze in de eerste bus die langskwam gestapt. “De chauffeur had door dat er iets mis was en heeft me uiteindelijk bij een hotel afgezet. Het enige wat ik had, was het telefoonnummer van Dans moeder, maar de telefoon van het hotel deed het niet. Toen ben ik naar een supermarkt gegaan en heb daar aan een lange Afro-Amerikaanse man gevraagd of ik zijn telefoon kon lenen.” Zo wist ze uiteindelijk Dan terug te vinden, maar het was nog niet voorbij. Ze kwamen achter haar aan. “De eerste dag met honderd man. Maar ze hebben me niet gevonden.”

Scientology heeft sinds oktober een nieuw centrum in Amsterdam. Er ontstond ophef toen er op straat werd geflyerd onder jongeren. Ze waarschuwt ervoor: “Het lijkt allemaal zo onschuldig, het begínt ook allemaal heel onschuldig. Een persoonlijkheidstest, interessante trainingen. Maar met iedereen kan gebeuren wat er met mij is gebeurd.”

Bron(nen):   Het Parool