Van je moeder afkomen kan nog moeilijker zijn dan van drugs

Domenica Ruta is afkomstig uit een Italiaans-Amerikaanse familie en groeit op met haar flamboyante, veeleisende moeder. In haar memoires 'With or Without You' beschrijft Domenica haar moeder als oppervlakkig, luidruchtig en hondsbrutaal. Mama Kathi gebruikte (en dealde) verschillende soorten drugs, maar de pijnstiller oxycodon ('Oscar') was haar favoriet. Domenica wist niet waarom haar moeder al die pillen slikte, misschien had ze hoofdpijn of ruzie met een vriend: 'Mama maakte nooit een onderscheid tussen fysieke en emotionele pijn'. Net als veel verslaafden hield Kathi van gezelschap. Als ze high was, hield ze haar dochter uren wakker door zittend op haar bed aan één stuk door te praten. Overdag liet ze Domenica niet naar school gaan, omdat ze samen met haar (steeds weer dezelfde) films moesten kijken. De junkievrienden die haar moeder er op nahield, waren ook geen lieverdjes. Kathi weet dat één ervan een pedofiel is, maar toch laat ze haar dochter herhaaldelijk met hem alleen, met alle gevolgen van dien. Later sleepte ze haar dochter mee in haar alcohol- en drugsverslaving. Op het eerste zicht lijkt 'With or Without You' één van de vele herstelverhalen van een dochter, die breekt met de destructieve gewoontes die ze van haar moeder overnam en een uitlaatklep vindt in het schrijven. Dat is in dit geval opmerkelijk, omdat ze opgroeide in een huis met welgeteld 3 boeken. Maar ook al gedraagt haar moeder zich vaak monsterlijk: soms toont ze toch flitsen van menselijkheid. Ze erkent de intellectuele gaven van haar dochter en stuurt haar naar een christelijke school, waarvan ze het schoolgeld betaalt met de opbrengst van een cocaïnedeal. Tegelijkertijd blijft Kathi een bron van pijn voor Domenica, maar zorgt ook voor een constante aanvoer van Oscartjes. Langzaam maar zeker dringt het tot Domenica door dat als ze van haar verslaving af wil komen, ze zal moeten breken met haar moeder. Dat laatste blijkt makkelijker gezegd dan gedaan. Als ze in Texas studeert en de telefoontjes van haar moeder niet meer beantwoordt, is het hek van de dam. Dit boek is geen relaas van een heldhaftige herstel, maar een eerlijk relaas van een grillig bestaan waaraan de schrijfster zowel lichamelijk als geestelijk bijna ten gronde ging. Het is ook niet het verhaal van een slachtoffer: vaak reserveert ze de meest vernietigende kritieken voor zichzelf.   With or Without You: A Memoir Domenica Ruta $13,99 Random House ISBN 9780812993240

Bron(nen):   Slate