Is de identiteit van kunstenaar Banksy nu eindelijk bekend?

Banksy blijft met mysterie omgeven. De identiteit van de Britse kunstenaar is nog altijd niet met zekerheid vast te stellen. Wel is er een oud interview opgedoken waarin een jonge man beweert dat hij de beroemde graffiti-artiest is.

Het enige wat we tot nu toe weten is dat de kunstenaar vermoedelijk in 1974 is geboren in Bristol. De namen ‘Robert’ of ‘Robin Banks’, maar ook Robin Gunningham en Robert del Naja worden in verband gebracht met de artiest die politiek en humoristisch getint werk maakt. Banksy is onder meer bekend van het schilderij Girl and Balloon dat vorig jaar voor een groot deel door een papierversnipperaar ging.

Oude beelden uit de archieven van ITV moeten nu nieuw licht werpen op de identiteit van de kunstenaar. Hij werd gefilmd kort voor zijn grote doorbraak in 2003. Het gezicht van de man is bedekt onder een pet en t-shirt. Alleen zijn ogen en een deel van zijn wenkbrauwen zijn zichtbaar. Het korte interview is destijds uitgezonden door ITV Londen, maar in de vergetelheid geraakt. ITV-verslaggever Robert Murphy duikelde de beelden op toen hij onderzoek deed naar Banksy.

In de video is te zien hoe de man met twee kunstwerken bezig is, die worden toegeschreven aan Banksy: een zwart insect op een muur en een baby die met alfabetblokken speelt, die de woorden ‘KILL MORE’ vormen.

“Ik ben vermomd, omdat je niet echt een graffiti-artiest kunt zijn en bekend kunt worden,” vertelt de man tegen verslaggever Haig Gordon in het 35 seconden durende interview. “Die twee dingen gaan niet goed samen.” Gordon vraagt: “Vind je het niet erg als ik je gegevens doorgeef aan de politie?” De man reageert: “Nee, hoor. Welke gegevens heb je?”

Murphy vond de reportage in de archieven van ITV en geeft toe dat het onmogelijk is om vast te stellen of het echt om Banksy gaat. Maar hij zegt dat het fragment laat zien dat er een artiest is die beweert dat hij Banksy is en die kunst maakt op een officiële Banksy-tentoonstelling. “Hij was relaxed en vriendelijk,” herinnert Gordon zich. “Ik verwachtte een vervelend pretentieus kunstenaarstype, maar hij was erg aardig.”

Gordon voegt eraan toe dat hij er niet zeker van was dat het om de echte Banksy ging. “Maar het leek een georganiseerde bijeenkomst met een perswoordvoerder die normaal deed en geen trucjes uithaalde met de media.”

Het team van Banksy reageerde enkel met: “Geen commentaar. We krijgen veel van dit soort vragen.”

Bron(nen):   The Independent