Als arme mensen rijk worden

De afgelopen vijftien jaar deed zich wereldwijd een bijzondere ontwikkeling voor: in ontwikkelingslanden ontstond dankzij toenemende welvaart een heuse middenklasse. Arme mensen werden rijk. Maar, zo vraagt The Economist zich af, wat gebeurt er als deze groep door de huidige crisis weer terugvalt in armoede?
Het gaat om mensen die – na kosten voor eten en huisvesting – nog een derde deel van hun inkomen overhouden en dat deel besteden aan velerlei vormen van consumptie. In landen als China en India waar de economie jaarlijks met twee, vijf of zelfs tien procent groeide, nam het deel van de bevolking dat niet langer arm was, enorm toe.
Waar armoede verdwijnt, verandert nog veel meer. Daar worden mensen opener, bekommeren ze zich meer om het lot van hun kinderen en worden lokale tradities minder belangrijk. Ook de hang naar vrije markt economie en democratie neemt toe, terwijl mensen zichzelf gelukkiger en optimistischer noemen.
Zo veranderden een aantal landen ingrijpend; het onderwijs werd beter en er kwamen veel nieuwe ondernemingen. De nieuw ontstane middenklasse was in feite de motor van de economie.
Maar nu. Als onderdeel van de globale wereldorde worden opkomende landen als China, India en Brazilië keihard geraakt, veel harder dan het rijke westen. De export stort in en veel banen zijn al verdwenen. Wat zullen de gevolgen zijn? Wie al arm was, kan weinig gebeuren, maar wat gaan de meer dan twee miljard mensen doen die heel even tot de bezittende klasse behoorden en straks wellicht niet meer?
Lees The Economist.

Bron(nen):   The Economist