Ontwerpfout in peperdure F-35: gevechtsvliegtuig kan niet tegen onweer

Het zit de F-35 niet mee. De verf bladderde al af van het peperdure gevechtsvliegtuig en de bouten trilden los. Nu kan het tere ding ook nog niet tegen onweer. Het toestel zal om de buien heen moeten vliegen.

Dat blijkt uit een voortgangsrapportage van het ministerie van Defensie waarover de Leeuwarder Courant schrijft. Vijf maanden geleden kwam al aan het licht dat de brandstofleidingen van een aantal toestellen waren beschadigd, wat bij blikseminslag tot explosiegevaar zou leiden.

Om die kans tot een minimum te beperken moeten piloten nu in een boog om onweersbuien heen vliegen. Ze dienen op minstens 40 kilometer afstand te blijven. Ook aan de grond moeten de toestellen worden beschermd tegen bliksem. De oorzaak is vermoedelijk een ontwerpfout.

De 46 exemplaren die Nederland heeft besteld, kosten 5 miljard euro. Het is de grootste wapenaankoop in de geschiedenis.