Elon Musk moet bonus van 56 miljard verdedigen voor rechter

Elon Musk moet maandag voor de Amerikaanse rechter een miljardenbonus verdedigen die hem een paar jaar terug in het vooruitzicht was gesteld bij Tesla. Die bonus zou zo hoog kunnen uitpakken dat de Tesla-topman er de complete 44 miljard dollar mee zou kunnen terugverdienen die hij onlangs stak in de overname van Twitter.

De zaak gaat al jaren terug, maar kan volgens deskundigen spraakmakend worden. Musk kreeg al in 2018 een pakket met aandelenopties toegezegd voor als hij met Tesla bepaalde doelstellingen kon behalen. Sindsdien is de beurskoers van Tesla meer dan vertienvoudigd en het bedrijf was even zelfs meer dan 1000 miljard dollar waard.

Volgens berekeningen zou Musk tot wel 56 miljard miljard dollar kunnen opstrijken. Het omstreden pakket stelt hem namelijk in staat om 1 procent van Tesla's aandelen te kopen met een grote korting telkens wanneer bepaalde doelstellingen zijn bereikt.

Oneerlijk

Richard Tornetta, een kleine belegger in Tesla, vond de bonus buitensporig en spande al in 2018 een zaak aan. Toen was er namelijk direct veel speculatie dat de beurskoers van Tesla wel eens tot grote hoogte zou kunnen stijgen.

Tornetta, die ook thrash-metaldrummer is en een bedrijf runt in audioapparatuur, vindt het bovendien oneerlijk dat Musk de beloning toegewezen kreeg van een bestuur dat eigenlijk volledig onder zijn controle zou staan. Zo was een van de betrokken bestuurders Kimbal Musk, de broer van de rijkste man ter wereld.

Overnameplan

Toch is de zaak niet zo simpel. Advocaten van Musk hebben erop gewezen dat het voorstel in grote meerderheid is aangenomen door de aandeelhouders van Tesla. Door de bonus zou Musk daarbij gefocust zijn geweest op het beter maken van Tesla. En daaraan zou te danken zijn dat de beurskoers zo hard is opgelopen, wat in het belang is van alle aandeelhouders.

De zaak wordt in de staat Delaware behandeld door dezelfde rechter die zich onlangs nog bezig hield met de zaak tussen Twitter en Musk om laatstgenoemde te dwingen zijn overnameplan door te zetten. Musk had in april een bod gedaan op Twitter, maar kreeg spijt en besloot in juli dat hij van die deal af wilde. Later was hij toch bereid om Twitter te kopen.