Sporters hebben een lagere ‘fitness leeftijd’ dan hun kalenderleeftijd

Oudere sporters kunnen fysiek gezien veel jonger zijn dan hun echte leeftijd. Dat blijkt een nieuwe studie onder deelnemers aan de komende Senior Olympics. De studie wees uit dat de ‘fitness leeftijd’ van de atleten minstens 20 jaar jonger is dan hun kalenderleeftijd.

De Senior Olympics is een tweejaarlijkse wedstrijd voor sporters van boven de 50 en bestaat uit een verscheidenheid aan sporten, van atletiek tot zwemmen. Om mee te kunnen doen, moeten sporters zich eerst regionaal kwalificeren. Bijna 10.000 mannen en vrouwen tussen de 50 en 100 jaar hebben zich dit jaar gekwalificeerd voor de Olympics, die vrijdag beginnen in en rond Minneapolis-St. Paul, in Minnesota. De deelnemers zijn geen professionele atleten, maar de meesten trainen vaak. Ze hebben de neiging om meer fysiek actief te zijn dan andere mensen van hun kalenderleeftijd.

Fitness leeftijd‘ is een concept dat is ontwikkeld door onderzoekers van de Noorse Universiteit voor Wetenschap en Technologie in Trondheim, naar aanleiding van epidemiologische gegevens waaruit blijkt dat mensen met een bovengemiddelde cardiovasculaire conditie doorgaans langer leven dan mensen met slechtere conditie.

De onderzoekers besloten echter dat hun inzicht niet nuttig was, tenzij mensen gemakkelijk hun fitness leeftijd kunnen bepalen. Met behulp van een mobiel oefenlab trokken zij erop uit en onderzochten de conditie en gezondheid van meer dan 5.000 Noorse volwassenen. Die gegevens gebruikten ze om een geavanceerd algoritme te ontwikkelen om snel iemands aerobe capaciteit en relatieve fitness leeftijd te berekenen op basis van zijn of haar geslacht, hartslag in rust, buikomvang en mate van lichaamsbeweging.

Op basis daarvan ontwikkelden ze een eenvoudige online calculator, waarmee je je fitness leeftijd kunt berekenen.

Om te zien hoe de levensstijl van de deelnemers aan de Senior Olympics hun biologische leeftijd beïnvloedt, vroegen de onderzoekers aan alle deelnemers om hun fitness leeftijd te berekenen met de online calculator. Op een speciaal daarvoor ontworpen website konden de deelnemers hun gegevens invoeren. Er kwamen meer dan 4200 reacties.

De resultaten zijn indrukwekkend, volgens de onderzoekers. Terwijl de atleten gemiddeld genomen 68 jaar waren, was hun gemiddelde fitness leeftijd 43, d.w.z. 25 jaar jonger.

Dit effect trad zowel op bij mannelijke als bij vrouwelijke sporters. Vrijwel elke sporter had een lagere fitness leeftijd dan zijn/haar kalenderleeftijd.

De onderzoekers willen nu nog verder onderzoeken of het effect groter is bij sommige sporten, bv. of sporten die veel uithoudingsvermogen vergen, zoals hardlopen en zwemmen, leiden tot een jongere fitness leeftijd dan sporten die minder intensief zijn.

Bron(nen):   The New York Times