15 factoren die de vruchtbaarheid van vrouwen beïnvloeden

Moeite om zwanger te worden? De meeste mensen weten wel dat een oudere vrouw minder kans heeft om zwanger te worden dan een jongere vouw, maar er zijn nog veel meer factoren die de (on)vruchtbaarheid van een vrouw beïnvloeden. Time zet ze op een rijtje:

1. Obesitas

Het meetorsen van extra kilo’s kan van invloed zijn op de productie van hormonen en het moeilijker maken om zwanger te raken. Hoe meer overgewicht een vrouw heeft, hoe groter de kans is dat de eierstokken minder goed functioneren. Een onderzoek uit 2009 waarvan de resultaten gepubliceerd werden in Fertility and Sterility bleek dat vrouwen met obesitas op de leeftijd van 18 al meer kans hadden om polycysteus ovarium syndroom (PCOS) te ontwikkelen en meer problemen hadden met hun onvruchtbaarheid. PCOS is de meest voorkomende hormonale aandoening bij vrouwen in de vruchtbare leeftijd en de voornaamste oorzaak van onvruchtbaarheid.

2. Te dun zijn

Overtollig lichaamsvet is van invloed op je vruchtbaarheid, maar te weinig ervan is dat eveneens. Vrouwen met een zeer lage BMI kunnen een tekort hebben aan leptine, het hormoon dat de honger en het gevoel van verzadiging regelt. Lage leptineniveaus kunnen ervoor zorgen dat de menstruatie stopt, zo blijkt uit diverse onderzoeken.

3. Ouder worden

Als een vrouw in de menopauze komt, meestal tussen 40 en 50 jaar, ovuleert ze niet meer en is ze niet meer in staat om zwanger te raken. In de 10 jaar voor de menopauze optreedt kan ze echter al vruchtbaarheidsproblemen krijgen doordat haar eisprong minder regelmatig wordt en het aantal eicellen afneemt. Deze periode wordt ook wel perimenopauze genoemd.

Er is geen officiële leeftijd waarop de vruchtbaarheid begint af te nemen, maar gemiddeld genomen wordt het na je 35e steeds moeilijker om zwanger te raken.

4. Je moeder

Vraag aan je moeder hoe oud ze was toen haar menopauze begon. Als ze vroeg in de menopauze raakte, heb je veel kans dat dit bij jou ook zo zal zijn. Vrouwen worden geboren met een bepaalde hoeveelheid eicellen en er zijn bepaalde genetische factoren die maken dat je geboren wordt met meer of minder eicellen dan normaal. Maar je zult niet in alles op het gebied van vruchtbaarheid je moeder volgen, omdat er tal van externe factoren zijn, die hier ook een rol bij spelen.

5. Chemicaliën in huishoudproducten

Blootstelling aan schadelijke stoffen, pesticiden en industriële chemicaliën kunnen de mogelijkheid om kinderen te krijgen voor een koppel met maximaal 29% verminderen, volgens een in 2013 studie gepubliceerd in Environmental Health Perspectives. Daarnaast is er een studie van de Washington University uit 2015 waaruit bleek dat 15 veel voorkomende chemicaliën samengaan met een vroege menopauze. Deze chemicaliën zijn verdeeld in 9 PCB’s (moeilijk afbreekbare synthetische stoffen, die sinds 1979 zijn verboden, maar nog steeds voorkomen in oudere producten), 3 pesticiden, 2 vormen van kunststoffen, ftalaten genaamd (vaak terug te vinden in beauty producten zoals parfums en nagellak), en het toxine furan, een bijproduct van industriële verbrandingsprocessen.

6. Roken

Roken kan de gezondheid van de foetus in gevaar brengen, maar kan ook de kans om zwanger te raken drastisch verminderen. Roken veroorzaakt tot 13% van alle gevallen onvruchtbaarheid, volgens de American Society for Reproductive Medicine. Een studie uit 2014 stelde zelfs vast dat vrouwen die roken de vruchtbaarheid van hun zonen kunnen beïnvloeden.

Sigarettenrook verstoort de hormoonhuishouding en brengt schade toe aan het DNA, zowel bij mannen als bij vrouwen. Zelfs vrouwen die matig roken of enkel worden blootgesteld aan de rook van anderen hebben vaker vruchtbaarheidsproblemen.

7. Alcohol

Er is geen bewijs dat een paar drankjes per week je vruchtbaarheid beïnvloedt, maar veel alcohol drinken (voor vrouwen meer dan 1 drankje per dag) gaat samen met een verhoogd risico op problemen met de eisprong. Uit een Zweedse studie uit 2004, waarbij meer dan 7.000 vrouwen onderzocht werden voor ze 18 jaar waren, bleek dat de zwaarste drinkers meer kans hadden om zich aan te melden voor een vruchtbaarheidsbehandeling.

Je weet waarschijnlijk al dat je moet stoppen met drinken als je denkt dat je zwanger zou kunnen zijn. Drinken tijdens de vroege stadia van de zwangerschap – en mogelijk zelfs vóór de conceptie – kan leiden tot een vroeggeboorte. Over de vraag of het veilig is om te drinken later in de zwangerschap, zijn de deskundigen het nog niet eens. Het beste is het zekere voor het onzekere te nemen en de drank te laten staan.

8. Borstvoeding

Het is een mythe dat je niet zwanger kunt worden als je borstvoeding geeft, maar het is wel zo dat vrouwen die nog steeds borstvoeding geven vaak problemen hebben om weer zwanger te raken.

Oudere moeders die nog een kind erbij willen, kunnen het beste overleggen met hun huisarts hoe lang ze borstvoeding kunnen geven. In het algemeen is het beter om ten minste anderhalf jaar te wachten om het volgende kind te krijgen. Uit een onderzoek van de Universiteit van Cincinnati College of Medicine uit 2014 bleek dat vrouwen die minder dan 18 maanden na het hebben van een kind weer zwanger worden, meer kans hebben op een vroeggeboorte.

9. Extreem sporten

Lichaamsbeweging helpt je slank, sterk en vol energie te blijven en dat is alleen maar goed als je zwanger probeert te raken. Maar je moet niet overdrijven. Als je te veel en te intensief sport kan dat een negatieve invloed hebben op de eisprong. Het is niet alleen een probleem dat voorkomt bij zeer magere atleten, maar ook voor vrouwen met een wasbordje, wiens buik haast niet meer kan groeien. Een studie uit 2012, waarvan de resultaten gepubliceerd werden in Fertility and Sterility toonde aan dat vrouwen met een normaal gewicht die intensief sportten gedurende meer dan 5 uur per week meer moeite hadden om zwanger te raken. Het meest voor de hand liggende teken van een potentieel probleem is een verandering in de menstruele cyclus. De menstruatie hoeft niet helemaal achterwege te blijven, ook een verandering in de duur van de cyclus of overvloediger of juist minder menstrueren kan een reden zijn om een arts te consulteren.

10. De prikpil

Zodra je stopt met de meeste vormen van hormonale anticonceptie, kun je binnen een maand zwanger worden. De enige uitzondering is de prikpil. Elke injectie voorkomt een zwangerschap gedurende 12 tot 14 weken. Sommige vrouwen worden snel zwanger als de prikpil is uitgewerkt, maar bij anderen kan het tot een jaar duren om zwanger te worden. Artsen raden vrouwen aan om te stoppen met de prikpil enkele maanden voordat ze zwanger willen worden.

11. Aandoeningen van de schildklier

Een studie, waarvan de resultaten in 2015 gepubliceerd werden in The Obstetrician & Gynecologist, ondersteunt de veronderstelling dat schildklieraandoeningen kunnen bijdragen aan problemen met de ovulatie en de vruchtbaarheid. De onderzoekers stellen dat vrouwen die moeilijk zwanger worden getest moeten worden op een te traag of te snel werkende schildklier.

12. Cafeïne

Als je veel koffie drinkt, blijkt uit een aantal studies dat je meer moeite kunt hebben om zwanger te worden. Uit een studie uit 2011 van de Nevada School of Medicine bleek dat cafeïne interfereert met de spiersamentrekkingen, die eicellen helpen in hun reis van de eierstokken via de eileiders naar de baarmoeder. Een Deense studie uit 2012 toonde aan dat het drinken van 5 of meer kopjes koffie per dag de kans op een succesvolle in vitro fertilisatie met de helft kan reduceren. Andere studies suggereren dan weer dat cafeïne geen rol speelt in de vruchtbaarheid, maar als je moeite hebt om zwanger te worden is het misschien toch de moeite waard om je cafeïnegebruik te beperken.

13. Medische factoren

Gezondheidsproblemen zoals het polycysteus ovarium syndroom (PCOS), endometriose en vleesbomen kunnen van invloed zijn op de kans dat een vrouw zwanger zal raken en de zwangerschap met succes zal uitdragen. Vrouwen met auto-immuunziekten (zoals lupus of reumatoïde artritis) kunnen ook moeite hebben met de bevruchting, omdat hun lichaam een bevruchte eicel of het sperma van haar partner kan afstoten. In veel gevallen kunnen vrouwen met deze aandoeningen toch nog zwanger raken en gezonde baby’s op de wereld zetten, als zij gevolgd worden door een medisch team.

14. Seksuele voorgeschiedenis

Soa’s zoals chlamydia en gonorroe kunnen leiden tot een ontsteking van de eileiders en vruchtbaarheidsproblemen veroorzaken, zelfs jaren nadat een vrouw ermee besmet raakte. Chlamydia kan de eileiders beschadigen zonder dat je het merkt, omdat je geen andere symptomen hebt. Pas als je moeite hebt om zwanger te worden, wordt het dan ontdekt. Belangrijk om te weten is dat vaginale infecties (zoals schimmelinfecties) geen effect hebben op de vruchtbaarheid.

15. Stress

Vrouwen met hogere niveaus van een bepaald enzym dat gerelateerd is aan stress hadden meer moeite om zwanger te raken, zo bleek een studie in 2014, gepubliceerd werd in Human Reproduction. Onderzoekers zeggen dat dit onderzoek niet bewijst dat stress alleen verantwoordelijk is voor de vruchtbaarheidsproblemen, maar ze suggereren tegelijkertijd dat vrouwen die al enkele maanden hebben geprobeerd om zwanger te worden een stress-managementsprogramma kunnen gaan volgen. De stress die je ervaart kan zeker van invloed zijn op de hormoonspiegels en de ovulatie. Stress is op zichzelf niet slecht, maar als het te veel spanning oproept en we er op een negatieve manier op reageren, kan het allerlei gevolgen hebben op onze gezondheid en ons lichaam.

Bron(nen):   Time