eNose ‘ruikt’ dodelijke darmziekte bij couveusekinderen

Een apparaat kan bij te vroeg geboren kinderen necrotiserende enterocolitis (NEC), een dodelijke darmziekte, in een vroeg stadium opsporen. Dat blijkt uit onderzoek onder leiding van het VUmc. Deze eNose (elektronische ‘neus’) kan op basis van de geur van de ontlasting voorspellen dat de ziekte zich binnen enkele dagen zal ontwikkelen. Dat geeft artsen de mogelijkheid om eerder in te grijpen, zodat de overlevingskans toeneemt.

Bij ongeveer 10% van de zeer vroeg geboren kinderen komt de ziekte NEC voor, waaraan tot 30% van de patiëntjes overlijdt. NEC wordt momenteel pas herkend als het kindje al erg ziek is en dat is zeer ongunstig voor de prognose.

Onderzoekers van het VUmc hebben bij een groep te vroeg geboren kindjes gedurende de eerste 4 levensweken met behulp van een eNose de geur van de ontlasting uit de luiers geanalyseerd. De onderzoekers bekeken een groep van 128 couveusekinderen die werden behandeld bij VUmc, AMC en het Máxima Medisch Centrum (Veldhoven). Van de kinderen ontwikkelden er 13 de ziekte NEC, waarvan er 7 binnen 24 uur zijn overleden.

Dit is het eerste onderzoek waarbij een eNose is gebruikt om NEC bij te vroeg geborenen te voorspellen. ‘We zijn verheugd over dit resultaat, want het geeft ons de hoop dat we op termijn met een relatief goedkoop apparaat deze kwetsbare baby’s kunnen monitoren op deze gevaarlijke ziekte’, aldus MDL-arts De Boer.

Het vervolgonderzoek richt zich nu op de vraag wat de beste therapeutische interventie is zodra bekend is dat een kind binnen enkele dagen deze ziekte gaat ontwikkelen.

De resultaten van het onderzoek werden gepubliceerd in het tijdschrift The Journal of Pediatrics.

Bron(nen):   VUmc