Veelbelovende nieuwe behandeling laat MS-patiënten weer lopen

Mensen die lijden aan MS hebben mogelijk veel baat bij een nieuwe stamceltherapie. Meerdere rolstoelafhankelijke patiënten konden na de behandeling weer lopen.

Multiple Sclerose (MS) is een aandoening aan het centrale zenuwstelsel, waardoor patiënten langzaam de kracht in hun spieren verliezen en verlamd raken. “Door de stamceltherapie wordt het immuunsysteem teruggebracht naar een moment voordat de ziekte ontstond,” legt professor John Snowden uit.

Eerst wordt het immuunsysteem van de patiënt volledig afgebroken met chemotherapie. Daarna wordt het weer opgebouwd met stamcellen uit het eigen bloed. Deze beenmergtransplantaties zijn erg zwaar en vooral geschikt voor een agressieve vorm van MS. Ze zijn de afgelopen drie jaar bij twintig patiënten uitgevoerd in een ziekenhuis in het Britse Sheffield.

Holly Drewry (25) is een van de mensen die de stamceltherapie onderging. “Ik kon eerst niet stabiel lopen. Ik kon niet meer op mezelf vertrouwen. Het was vreselijk om dit te moeten meemaken als jonge moeder. Je vraagt je af waar het eindigt.”

Maar al snel na de behandeling merkte ze een grote verandering. “Ik wandelde het ziekenhuis uit, ging mijn huis binnen en knuffelde Isa. Het was een mirakel.” Sindsdien is op scans geen enkele activiteit meer te zien van de aandoening. De artsen noemen haar ziekte ‘slapend’ en hopen dat hij niet meer terugkomt.

Ze is niet de enige wiens leven door de behandeling compleet is veranderd. Voormalig marathonloper en triatleet Steven Storey raakte totaal verlamd door MS, maar tien maanden na de therapie kon hij weer zwemmen en fietsen. “Het was geweldig, ik was helemaal terug.” Ook bij hem lijkt de ziekte niet meer actief. De onderzoeksresultaten zijn gepubliceerd in de ‘Journal of the American Medical Association’.

 

Bron(nen):   Het Laatste Nieuws