Meisje (9) stierf door vervuilde lucht. Fijnstofpiek rond haar dood

Naar schatting overlijden in Nederland jaarlijks zo’n 12.000 mensen aan de gevolgen van luchtvervuiling. Het zijn niet alleen ouderen die worden getroffen. Vermoedelijk stierf ook de negenjarige Ella uit Londen aan vervuilde lucht.

Ella Roberta was een druk en sportief kind. Ze was goed in turnen en later in voetbal. Maar vanaf haar zevende ontwikkelde ze een ernstige vorm van astma, volgens haar arts een van de ergste varianten die er bestaat. In oktober 2010 verergerde de situatie door een borstontsteking. Ze belandde in drie jaar tijd 27 keer in het ziekenhuis vanwege ernstige ademhalingsproblemen. Ze overleed op 15 februari 2013 na een hevige astma-aanval.

De oorzaak bleef lang onduidelijk. Tot een professor besloot om de astma-aanvallen van het meisje te vergelijken met de pieken in luchtvervuiling in Zuid-Londen. Die bleken precies samen te vallen. Sterker nog, op het moment dat ze overleed, was de luchtvervuiling nog nooit zo erg geweest in dat deel van Londen. Hij denkt dan ook dat ze nog had geleefd als de lucht schoner was geweest.

Luchtvervuiling speelt een grote rol bij de toename van ademhalingsziekten als astma en COPD. Tien procent van alle longkankergevallen wordt zelfs toegeschreven aan gifstoffen in de lucht.