Kun je trainen om met minder slaap toe te kunnen?

Het leven is mooi en de dagen zijn kort. Het is dus aanlokkelijk om een paar uur minder te slapen, zodat je meer tijd hebt. Veel mensen, zeker met kleine kinderen, raken gewend aan weinig slaap en lijken dat niet zo erg te vinden. Toch zijn ze beduidend minder fit en scherp.

Slaapexpert James Hamblin vertelt over een onderzoek waarbij deelnemers twee weken lang vier, zes of acht uur per nacht sliepen of drie dagen achtereen wakker bleven. Degenen die acht uur sliepen presteerden verreweg het best op cognitieve tests. Bij vier of zes uur slaap verslechterden de resultaten aanzienlijk.

Gek genoeg merkten de deelnemers niet dat hun denkvermogen achteruit ging na een slaaptekort. “Mensen hebben het idee dat ze zich hebben aangepast aan chronisch slaaptekort, omdat ze zich niet bijzonder moe voelen”, schrijven de onderzoekers.

Een andere studie kwam tot gelijkaardige conclusies. De cognitieve capaciteiten van mensen die vijf of zeven uur sliepen daalden een aantal dagen achter elkaar, maar stabiliseerden uiteindelijk wel op een veel lager niveau dan normaal.

Dus ja, je hersenen passen zich aan aan een slaaptekort, maar halen nooit het niveau dat ze zouden bereiken als ze voldoende rust kregen. Mensen zijn zich niet bewust van de gevolgen van te weinig slaap, maar die zijn er dus wel degelijk.

Bron(nen):   Business Insider