Voetbalspeler verliefd op vrouw die niet bestond en dus ook niet dood ging (video)

Een bizar verhaal uit de wereld van College Sport in de VS. In de hoofdrol: atleet Manti Te'o en zijn vriendin Lennay Kekua. Ze ontmoetten elkaar in 2009 bij een wedstrijd van het team van Te'o Notre Dame. Er ontwikkelde zich een relatie: online en met echte afspraakjes. Maar drama sloeg toe voor Te'o: Kekua stierf in september aan de gevolgen van kanker. In diezelfde week stierf zijn grootmoeder.  Het hele land leefde mee. Te'o liet zich niet uit het veld slaan en speelde zijn wedstrijden. Mede dankzij hem won Notre Dame. Door de wedstrijden kon hij niet naar de begrafenis op Hawaii ('stay & play'). Op televisie vertelde Te'o tot in detail over de dood van zijn vriendin. Wat een moed: Zo veel verdriet en toch excelleren in Football-wedstrijden. Probleempje: Het verhaal is van voor tot achter verzonnen. Te'o jokte over zijn ontmoetingen met Kekua. Hij heeft 'haar' nooit ontmoet. De denkbeeldige 'Kekua'  was onderdeel van  dating-zwendel, inclusief nep-accounts op Twitter,  waar Te'o vervolgens intuinde. Van een verhouding was geen sprake. Om er een einde aan te maken werd het verhaal over haar dood verzonnen. En dat kwam weer uit toen Te'o een paar weken na haar dood met de familie op  Hawaii belde en haar gewoon aan de telefoon kreeg. Een grote 'hoax' dus. Vragen blijven: Was Te'o vanaf het begin deel van de oplichting? Maar waarom dan? Te'o ontkent dit. En waarom wilden bedenkers van de hoax Te'o zo bedonderen? Hij schaamt zich en speelt sinds het schandaal als een krant. Ook verbijsterend: Alle media die het onwaarschijnlijke verhaal van de dode fake-vriendin nooit checkten: Sports Illustrated,  Chicago Tribune, USAToday, Boston Globe, CBS Sports, AP, LATimes.

Bron(nen):   USAToday  Guardian  SBNation