Jachtluipaard is trend onder superrijken: dier met uitsterven bedreigd

Een cheeta als huisdier, het is een trend onder superrijke oliesjeiks. Op Instagram pronken ze met de wilde dieren, die ze in hun grote villa’s houden. Het leidt tot een welig tierende stroop- en smokkelindustrie. Bovendien dreigen de dieren uit te sterven.

Epidemie
De Cheetah Conservation Fund (CCF) spreekt van een trend van ‘epidemische proporties’. De organisatie, die zich bezighoudt met het redden van wilde cheeta’s, ook wel jachtluipaarden genoemd, zegt dat als de handel zo doorgaat, de dieren spoedig uitgestorven zullen zijn. “Als je naar de cijfers kijkt, dan kun je niet anders dan concluderen dat de cheeta binnen enkele jaren is uitgestorven,” zegt de Amerikaanse bioloog en oprichter van CCF, Laurie Marker.

De jachtluipaarden worden veelal Afrika uit gesmokkeld via Somaliland. Vaak worden ze als welpjes in krappe kartonnen dozen of kooien op boten gezet en naar het Arabisch schiereiland gestuurd.

Er zijn nog minder dan 7.500 cheeta’s in het wild volgens CCF. Nog eens duizend worden gevangen gehouden door superrijken in het midden-oosten. Hoewel veel landen, waaronder Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten het privébezit van wilde dieren verboden hebben, is de handhaving laks.

Statussymbool
In de oliestaten geldt de meest bedreigde grote katachtige van Afrika als statussymbool voor de ultrarijken. De jachtluipaarden paraderen rond op social media, waar ze te zien zijn terwijl ze tv kijken, op dure auto’s liggen of langs een zwembad. Niet zelden worden ze slecht behandeld op camera.

Voor veel cheeta’s is een dergelijk leven in gevangenschap dodelijk, als ze al niet tijdens de reis zijn omgekomen. Veel van de gesmokkelde welpjes komen aan land met gebroken pootjes en andere verwondingen. Drie van de vier sterft tijdens de reis, aldus Marker.

Ruimte nodig
Maar dat is niet het enige probleem. Als ‘s werelds snelste landdieren hebben ze ruimte nodig om te rennen en volgen ze een speciaal dieet. De meeste rijke eigenaren van de dieren hebben geen idee hoe ze voor de grote katten moeten zorgen. De meerderheid van de gevangen dieren sterft dan ook binnen een paar jaar, vertellen experts aan CNN. “De mensen die een cheeta hebben als huisdier zorgen ervoor dat de soort uitsterft,” zegt Marker.

Obesitas
Dierenartsen in de Arabische landen bevestigen dit beeld. “Jachtluipaarden doen het heel slecht in gevangenschap,” vertelt een van hen anoniem aan CNN. Hij behandelde tientallen cheeta’s in de afgelopen vijf jaar. Veel daarvan zijn niet meer in leven. De dieren lijden vaak aan darm- en stofwisselingsziekten, omdat mensen niet weten wat ze hen te eten moeten geven. Ook kwam hij jachtluipaarden tegen met stressgerelateerde ziektes en obesitas.

De handel in wilde dieren is een enorme industrie waar volgens de VN en Interpol jaarlijks zo’n 20 miljard dollar in om gaat. Het hoort bij de vijf grootste illegale sectoren ter wereld samen met drugs en mensenhandel.

Bron(nen):   CNN