Miljarden cicaden kruipen na zeventien jaar uit de grond

Zeventien jaar lang waren ze in een diepe winterslaap verzonken. Nu zijn ze klaar om de wereld tegemoet te treden. Miljarden cicaden kruipen in mei in het oosten van de VS uit de grond voor een vier weken durende orgie. Daarna zullen ze sterven.

In die weken leggen de cicaden genoeg eitjes om het voortbestaan van de soort veilig te stellen. Er zijn cicaden die elke zomer hun luide gezoem ten gehore brengen, maar drie soorten verschijnen slechts eens in de zeventien jaar. Dat zijn de magicicaden, die voorkomen in Noord-Amerika en de langst gekende levenscyclus in de insectenwereld hebben.

De dieren komen pas uit de grond als het ongeveer vier dagen achttien graden wordt. Er verschijnen dan zo’n 370 beestjes per vierkante meter, die voor een oorverdovend gezoem zorgen. “Elke soort maakt een specifiek geluid, zodat de wijfjes op het juiste mannetje afkomen”, zegt Marc Pollet, bioloog aan het Instituut voor Natuur en Bos.

“Cicaden zijn hemimetabole insecten”, legt hij uit . “Dat wil zeggen dat ze een onvolledige gedaantewisseling hebben. In tegenstelling tot de vlinder hebben ze geen popstadium.” De beesten komen als larven uit de grond, waarna ze zich met hun sterke voorpoten vasthaken. Daarna barst het exoskelet open en kruipen de volwassen dieren te voorschijn.

Bron(nen):   De Morgen