Er zijn nu al bosbranden in Europa en ze zijn anders dan normaal

Op Corsica en in het noorden van Spanje woedden de afgelopen twee weken bosbranden. Ten eerste is het bizar dat er in februari al natuurbranden zijn en ten tweede zijn ze ook nog van een gevaarlijker soort.

Volgens experts zijn de huidige branden onvoorspelbaarder dan normaal. Door klimaatverandering en slecht bosbeheer is het vuur van een hogere intensiteit en beweegt het sneller. Het kan genoeg energie genereren om te ontwikkelen tot grillige vuurstormen, waartegen het lastig blussen is. Op het Franse Corsica is in één nacht 1.500 hectare aan natuur verwoest. In de Spaanse bergen waren vorige week tientallen branden. Corsica kampt met een enorm droge winter. De luchtvochtigheid is er slechts acht procent, wat nog lager is dan in een normale zomer.

Bosbrand-expert Marc Castellnou doet onderzoek naar het nieuwe type natuurbrand, dat ook wel pyroCbs wordt genoemd. “Het verteert alles,” aldus Castellnou. Deze branden kunnen alleen nog uit de lucht worden geblust. “De oude manier om branden te bestrijden door brandweerlieden te sturen is aan het verdwijnen,” zegt de deskundige. Vroeger was een bosbrand die 25.000 hectare per dag in de as legde extreem, de bosbranden in Portugal van 2017 vernietigden 10.000 hectare per uur. “Deze verandering broeit al heel lang, maar de eerste keer dat we beseften dat er iets mis was, was in de jaren 2009 en 2012″, zegt hij. “Het was het begin van het nieuwe normaal.”