Wetenschappers waarschuwen: alle kikkers, padden en salamanders sterven uit

Wetenschappers over de hele wereld luiden de noodklok. Als er niet snel iets gebeurt, sterven alle kikkers, padden en salamanders uit. Schimmels en virussen bedreigen het voortbestaan van de amfibiesoorten.

De wetenschappers komen volgende week in Londen bij elkaar om een reddingsactie op te zetten. Vooral de Chytridiomycota-schimmels zorgen ervoor dat de dieren uitsterven. Deze vernietigende fungus heeft al zeker 100 amfibiesoorten uitgeroeid. Nog ruim 500 soorten dalen sterk in aantal. Dat blijkt uit een nieuwe studie die deze maand in Science verscheen. Een van de schimmels eet de huid van de dieren langzaam op terwijl ze nog leven.

Andere dreiging is het ranavirus dat overal ter wereld opduikt. Bij ons stierven in 2011 nog duizend wilde kikkers in Drenthe door het virus. Trent Garner, hoogleraar van de Zoological Society van Londen zegt dat de crisis veel erger is dan gedacht. “We moeten snel met een strategie komen om de schimmels te bestrijden’’, vertelt hij aan The Guardian.

Als kikkers uitsterven is dat ook slecht voor het milieu. Ze eten bijvoorbeeld muggen die ziektes verspreiden en zijn zelf een lekker hapje voor ooievaars en reigers. Ook zorgen kikkervisjes ervoor dat de algengroei beperkt blijft.

Bron(nen):   The Guardian