Spanning loopt op rond eilandjes in de Oost-Chinese Zee

China heeft de spanning in de Oost-Chinese Zee flink opgevoerd door met een officieel vliegtuig over een omstreden eilandengroep te vliegen, die door de Japanners de Senkaku-eilanden wordt genoemd, en door de Chinezen de Diaoyu. De Japanners reageerden onmiddellijk door een paar straaljagers het luchtruim in te sturen, maar toen die ter plekke arriveerden, was het Chinese vliegtuig alweer verdwenen. Volgens het Japanse ministerie van Defensie was dit de eerste schending van het Japanse luchtruim door China sinds 1958.

Volgens China heeft Japan de eilandjes eind 19de eeuw ‘gestolen’ tijdens de Chinees-Japanse oorlog van 1894/’95. Maar Japan beweert de onbewoonde eilandengroep in 1895 legaal te hebben ingelijfd, nadat uit onderzoek in de tien jaar daarvóór was gebleken dat ze terra nullius waren – land dat niemand toebehoorde. De eilanden liggen op ongeveer 170 kilometer ten noordwesten van het Japanse eiland Ishigaki. De zeebodem rondom de eilanden zou rijk zijn aan olie en gas.

De afgelopen jaren is het conflict rond de eilandengroep steeds grimmiger trekjes gaan vertonen. Aanvankelijk huurde Japan drie van de vijf eilanden van de particuliere eigenaar om landingen van nationalistische activisten te voorkomen. Maar dit jaar deed de nationalistische gouverneur van Tokio een poging om de eilanden te kopen, zodat ze ontwikkeld zouden kunnen worden. Om dit te verijdelen heeft de Japanse regering ze gekocht. Dat werd door Beijing echter als een illegale provocatie veroordeeld, waarna de spanning snel is opgelopen.

Bron(nen):   Financial Times