Close up: David Hockney

Is David Hockney de grootste levende (beeldend) kunstenaar?
Ach, wat doet het er ook toe; hij is groot en geniaal, en in The Daily Telegraph staat vandaag een mooi artikel van Bruno Wollheim die twintig jaar geleden bij Hockney aankwam met het plan om een film te maken.
Toen al leefde de tekenaar/schilder het jaloersmakende leven van een mondaine artiest ( heen en weer rijdend in een rode Mercedes tussen zijn huis in Malibu en zijn atelier in de Hollywood Hills), maar van die film kwam niets terecht.
Al de tijd bleef er iets van een contact tussen de twee en toen Hockney enkele jaren geleden naar Groot Brittannië terugkeerde omdat hij waterverf schilderijen wilde maken van de wereld van zijn jeugd, van Yorkshire, kwam het plan voor een film weer bovendrijven.
Het artikel van Wollheim vertelt over de poging om met voorbereiding en structuur een film over Hockney te gaan maken, en hoe de schilder steeds weer roet in het eten gooide. Hockney bleek veel te kwikzilver-achtig om zich te schikken naar andermans wensen en van alle plannen kwam weinig terecht.
Wel had de regisseur op enig moment meer dan honderd uur film materiaal. Hockney in Engeland, schilderend in de open lucht als een aloude impressionist, zich overgevend aan fotografie, dan weer de kunsthistoricus spelend. Maar al te vaak leek het of de schilder zijn aard en wezen wilde weghouden van de buitenwereld en dan meende de filmer weer dat hij met lege handen stond. Bovendien zag het er niet naar uit dat ook maar enig tv-station belangstelling had voor dit project in wording.
Maar nu is het dan zo ver.
De film is er tenslotte toch nog gekomen en BBC1 zendt hem op 30 juni uit. Welingelichte Kringen gaat zeker kijken.
Tekenaar, dandy, miljonair, charmeur, klein kind, stijlicoon – het zit er allemaal in. Het is geen film geworden met een begin, een midden en een eind, waarschuwt Wollheim. Daarvoor was Hockney veel te ongrijpbaar.
Een van de quote’s in de film uit de mond van de meester is dan ook: “You must plan to be spontaneous.”

Bron(nen):   The Daily Telegraph