Grote wurgslangen worden plaag in de VS

In het zuiden van de Verenigde Staten (met name Florida) zijn intussen zoveel grote uitheemse wurgslangen ontsnapt, dat ze een serieuze bedreiging gaan vormen voor zeldzame diersoorten, en zelfs voor mensen. Vooral Birmese pythons blijken zich goed te kunnen aanpassen aan de plaatselijke klimatologische en ecologische omstandigheden, aldus een rapport van de Amerikaanse Geological Survey.
In Florida zouden nu al tienduizenden reuzenslangen leven, en niet alleen in afgelegen landelijke gebieden, maar ook in steden als Miami. Door hun schutkleuren zijn ze echter zeer lastig op te sporen en te verdelgen. Behalve aan allerlei zoogdieren en vogels vergrijpen de reptielen zich ook zo nu en dan aan een mens. Vooral jonge kinderen lopen gevaar als ze gaan spelen in een gebied waar zich veel pythons ophouden.
Volgens een van de opstellers van het rapport, de bioloog Robert Reed, is het al te laat om te proberen de slangen uit te roeien en kan alleen nog worden getracht te voorkomen dat ze zich verder verspreiden.

Bron(nen):   Wired