De laatste eer

Als u enige aanleg hebt om ontroerd te raken – en waarom zou dat niet het geval zijn – moet u eens naar bijgaande video kijken, duur: 3,5 minuten.
De Financial Times ging filmen in Wootton Bassett, een stadje niet ver van een RAF-basis waar de kisten met gesneuvelde militairen vanuit Afghanistan arriveren. Vandaar gaan ze per auto naar Oxford, 14 mijl verderop.
Wootton Bassett is een eenvoudig stadje met 11.000 inwoners en een markt, maar er is iets eigenaardigs gebeurd. 3 jaar geleden trokken mensen hier min of meer spontaan naar toe om – als de rouwstoet passeert – in hun goeie goed langs de kant van de weg te staan. Wat ze doen? Ze staan zwijgend langs de kant van de hoofdweg, ‘to show respect’ voor degenen die ver van huis zijn gesneuveld.
Inmiddels is dat een traditie geworden, de lijken zijn op Brits grondgebied en uit heel het land trekken mensen naar Wootton Bassett. 
Als je de video bekijkt, kom je er niet achter of deze mensen nabestaanden zijn van de slachtoffers of dat ze geen bijzondere band hebben met degenen die zijn gesneuveld. Beide is trouwens mogelijk. Het is doodstil en niemand zegt iets; wat je hoort zijn de kerkklokken, terwijl de lijkwagens langzaam voorbijrijden. De vaandels gaan neer, menigeen doet een stap naar voren en legt een bloem op de auto’s. Verder niets.

Bron(nen):   Financial Times