Hoe ouder, hoe gelukkiger

Slecht nieuws voor mensen die de vijftig naderen: zij worden nog ongelukkiger en neerslachtiger dan ze al waren.

Maar dat is maar voor even, naarmate de leeftijd stijgt, worden mensen steeds gelukkiger. Onderzoeken naar geluk volgen elkaar aan de lopende band. Het Amerikaanse onderzoeksbureau Gallup heeft 350.00 Amerikanen tussen de 18 en 85 gevraagd naar hun welzijn. Wat blijkt: ondanks rimpels, slechte ogen, zwakke spieren, pijntjes en kwalen voelen ouderen zich gelukkiger dan toen zij twintig waren. 18-jarigen voelen zich nog wel goed in hun vel zitten, maar naarmate mensen de vijftig naderen is het geluksgevoel ver te zoeken en ligt neerslachtigheid, stress en angst om elke hoek. Eenmaal de vijftig gepasseerd volgt er een ommekeer: mensen worden steeds gelukkiger. Wat de oorzaak daarvan is, daar zijn onderzoekers nog niet uit. Het zou te maken kunnen hebben met hoe we – oud en wijs – tegen de wereld aan kijken. Maar het zou evengoed een biologische oorzaak kunnen zijn, zoals een verandering van chemische samenstelling in de hersenen of in het endocriene systeem. Alle vijftigjarigen kop op, geluk komt met ouderdom.

Bron(nen):   The New York Times