Vandaag plegen tientallen Japanse jongeren zelfmoord

Elk jaar weer plegen op 1 september tientallen scholieren in Japan zelfmoord. Ze zien zo op tegen het nieuwe schooljaar dat ze geen andere uitweg zien.

Een van hen is Masa. ”Ik kon de sfeer op school niet langer verdragen en mijn hart bonkte,” vertelt hij. Hij wordt al gepest sinds het begin van de middelbare school. ”Mijn schooluniform voelde zo zwaar, dat het wel een harnas leek.” Gelukkig had hij een begripvolle moeder die hem thuis hield. ”Anders had ik ervoor gekozen om zelfmoord te plegen op 1 september, de dag dat het nieuwe semester begint,” schrijft hij in een krant voor kinderen die weigeren naar school te gaan.

Masa is niet de enige. Japan heeft een van de hoogste zelfmoordcijfers ter wereld en voor het eerst was het vorig jaar de belangrijkste doodsoorzaak onder jongeren tot 19 jaar. ”De grootste reden is de competitieve samenleving. Je moet altijd strijden, zelfs tegen je eigen vrienden,” vertelt leraar Shikoh Ishii. Hij richtte 17 jaar geleden een organisatie op om suïcidale kinderen te helpen.

Voor veel jongeren is de middelbare schooltijd een zwaar gevecht. De Japanse term voor examen bevat niet voor niets het woord ‘oorlog’. Ishii wilde zelf ooit ook zelfmoord plegen, toen hij niet werd toegelaten tot een vooraanstaande school. ”Ik voelde me hulpeloos, omdat ik alle regels haatte. Niet alleen die van de school, maar ook de regels tussen leerlingen. Je moest heel goed de machtsstructuren bestuderen om niet te worden gepest, maar als je dan zelf niet mee pestte, had je altijd kans het volgende slachtoffer te worden.”

In een onderzoek van de Japanse overheid zegt 90 procent van alle leerlingen ooit gepest te zijn of zelf gepest te hebben. De overheid heeft inmiddels hulplijnen geopend en andere beleidsmaatregelen genomen om kinderen in nood te helpen.

Bron(nen):   BBC