EU gaat leger inzetten tegen mensensmokkel

De Europese Unie is een stap dichter bij militaire inzet om mensensmokkel over de Middellandse Zee tegen te gaan. De Europese ministers van Buitenlandse Zaken gaven maandag groen licht voor het gebruik van geweld in internationale wateren.

De eerste fase van de operatie, het verzamelen en analyseren van inlichtingen over mensensmokkelaars, is afgerond. Het is de bedoeling dat Europese marineschepen binnenkort vaartuigen met vluchtelingen gaan doorzoeken, in beslag nemen en terugsturen. De krijgsmachten van de EU komen op korte termijn bijeen om precies te inventariseren hoeveel schepen, helikopters, drones en onderzeeërs nodig zijn.

De operatie is vooral bedoeld om de overtocht van vluchtelingen vanuit Libië tegen te gaan. Dat kan voorlopig alleen in internationale wateren, omdat de Libiërs geen officieel verzoek hebben gedaan om in te grijpen voor de Libische kust.