”Als ik naar huis rijd, besef ik pas dat die lijken een paar uur eerder nog levende mensen waren”

Al twee jaar lang proberen duizenden Syrische vrijwilligers, de zogenaamde White Helmets, zoveel mogelijk mensen te redden, die onder het puin van de bombardementen terecht zijn gekomen. Het kabinet heeft nu besloten hen te steunen met 4 miljoen euro. ”Dit zijn helden,” aldus minister Koenders. ”Ze verdienen onze steun.” In het AD vertelt een van hen over zijn werk.

Ahmed (29) legt uit wat het moeilijkste is. Dat is niet het vervoeren van gewonden of het slepen van lijken, maar het moment waarop hij en zijn collega’s naar huis rijden. ”Dan besef ik pas wat ik gezien heb, en dat die lijken een paar uur eerder nog levende mensen waren. Het is om gek van te worden. Ik weet niet waarom ik niet al lang doorgedraaid ben. Misschien komt het nog.”

Ahmed beschrijft zijn stad Idlib als een reusachtige, bewoonde ruïne. En toen hij dacht dat het niet erger kon, kwamen de Russen. ”De bommen van het Syrische regime zagen we vaak aankomen, doordat we de communicatie van het regime kunnen afluisteren. We gaan er dan zo snel mogelijk heen en evacueren iedereen die we zien.”

Maar dat is met het Russische leger niet meer mogelijk. ”De Russen bombarderen bovendien vaak ‘s nachts. En hun bommen zijn zo ongelooflijk zwaar. Ze doen een hele wijk schudden.” Toch blijft hij net als zijn collega’s in zijn stad om te helpen. ”Natuurlijk denk ik er soms aan om Syrië te ontvluchten. Ik heb een vriendin, een vader. Ik wil blijven leven. Maar als wij weggaan, is alle hoop weg. Niemand anders wil dit nog doen.”

Bron(nen):   AD