Tientallen vallende sterren op maandag

Komende maandag zijn in Nederland in de ochtend en avond weer vele tientallen vallende sterren te zien. Dat maakte de Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA) woensdag bekend.

Volgens Marc van der Sluys van de afdeling Sterrenkunde van de Radboud Universiteit Nijmegen zijn er bij helder weer met het blote oog zo'n zestig tot zeventig vallende sterren per uur te zien. Onder gunstiger omstandigheden zouden dat er meer dan honderd kunnen zijn, stelt Van der Sluys op zijn website hemel.waarnemen.com.

De vallende sterren, die niets met echte sterren van doen hebben, maar eigenlijk meteoren zijn, horen bij de meteorenzwerm Geminiden. Elk jaar trekt de aarde in december door de baan van de (uitgedoofde) komeet Phaeton. Stukjes gruis en stof die de komeet achterlaat, veroorzaken de lichtflitsen.