Elie Wiesel is overleden (1928-2016)

Een bijzonder mens is heengegaan. Elie Wiesel, groot schrijver, humanist, winnaar van de Nobelprijs voor de Vrede, is gestorven. Wiesel werd geboren in Sighet (nu: Sighetu Marmației), als zoon van Sjlomo en Sara, orthodoxe joden van Hongaarse afkomst die een kruidenierszaak hadden. Sighet werd een gedeelte van Hongarije in 1940 en in 1944 deporteerden de nazi's de Hongaarse joden naar Auschwitz-Birkenau. Zijn moeder en Tzipora, de jongste zus, werden er vermoord; hij en zijn vader werden naar het aangrenzende werkkamp Auschwitz III Monowitz gestuurd. In januari 1945 werden vader en zoon gedwongen te marcheren naar Buchenwald, waar Elies vader overleed. Zoals Abel Herzberg dat in Nederland werd, zo was Elie Wiesel dat internationaal: de stem van een mens die gelouterd anderen aanzette tot gewetensvol leven. Wiesel woonde eerst in Frankrijk, later in de VS, schreef vele boeken en essays en was een actieve stem in het maatschappelijke debat. In 2006 wees Elie Wiesel een informeel verzoek af van de Israëlische regering om president van de Joodse staat te worden. Hij wilde liever doorgaan met schrijven. Naast talrijke andere onderscheidingen ontving hij in 1986 de Nobelprijs voor de vrede.