Hoe kinderen nieuws over terrorisme verwerken

Vertel je je kinderen over de terroristische aanslagen die overal plaatsvinden? Of vind je dat je je kinderen hiertegen moet beschermen? Wat je ook doet, kinderen worden bedoeld of onbedoeld blootgesteld aan berichten over terrorisme. De vraag is: hoe gaan ze hiermee om?

Kinderen blijken verhalen over aanslagen te verwerken door middel van spel. Een voorbeeld: een jongetje van 5 heeft een kring van Lego-figuren rond de Eifeltoren geplaatst. De meesten liggen op de grond, sommigen hebben geen hoofd, anderen liggen dubbelgeklapt alsof ze veel pijn hebben en in het midden staat een figuur met een pistool te zwaaien (uit de Lego bankoverval set). Op de vraag of dit een overval is, antwoordt hij: ‘Nee. Het is de schietpartij in Parijs.’

Veel ouders zullen schrikken van dit soort taferelen. Is dit normaal? Wat zegt dit over de impact van beelden van aanslagen? Volgens deskundigen laat het zien dat kinderen doen wat ze altijd deden: hun gevoelens uiten over wat er gebeurt door situaties na te spelen.

‘Kinderen moeten weten wat er gaande is en manieren vinden om met de problemen en de gevaren die zij zien om te gaan’, aldus psychologe Lynette Fry. ‘Rollenspel helpt kinderen om de dingen in perspectief te zien.’

‘Cognitieve vaardigheden van kinderen lopen vaak vooruit op de ontwikkeling van de taal. Wat ze niet onder woorden kunnen brengen uiten ze via indirecte manieren van communiceren, zoals via tekeningen en in hun spel’, zegt Brian McCarty, een Amerikaanse fotograaf die werkte met kinderen uit Irak, Gaza, Syrië en Libanon. Hij fotografeerde hoe deze kinderen hun ervaringen verwerkten in hun spel. Dat lijkt een universeel gegeven te zijn.

Sommige ouders verbannen alle speelgoedwapens. Ze vrezen dat geweld in het spel van hun kinderen zal leiden tot gewelddadig gedrag. En hoewel games, zoals Call of Duty, wel in verband worden gebracht met een toename van agressief gedrag, is er geen enkel bewijs dat ‘oorlogje spelen’ met speelgoedsoldaten daar ook mee samengaat.

Dat kinderen door middel van hun spel ingrijpende gebeurtenissen verwerken, merk je aan het feit dat er in de loop van het spel vaak positieve wendingen of oplossingen ontstaan. In het Lego spel over de aanslagen in Parijs, werden brandweer en ambulancepersoneel ingezet om te helpen. Zelfs Star Wars fighters werden ingevlogen om de slachtoffers te redden en ze naar een andere planeet te brengen ‘waar alles oké is’. Op die manier creëert het kind alsnog een wereld die zekerheid en veiligheid biedt.

 

Bron(nen):   The Guardian