Waarom vieren we het nieuwe jaar op 1 januari?

Het kortste antwoord op de vraag luidt: daar is geen goede reden voor. In de lopen van de geschiedenis en verspreid over verschillende culturen zijn verschillende momenten gekozen om te vieren dat de aarde weer een rondje rond de zon had voltooid. Er waren tijden dat de dag van de zonnewende – rond 20 december – tevens nieuwjaar was. De Egyptenaren kozen voor 20 juli.

Tijdens de Romeinse republiek viel het begin van het nieuwe jaar in maart. De Juliaanse kalender van Caesar plaatste de jaarwisseling op 1 januari. Maar omdat Caesar niet helemaal goed rekening had gehouden met schrikkeldagen schoof 1 januari nog steeds van plaats. Daar maakte paus Gregorius XIII in 1582 een eind aan met zijn Gregoriaanse kalender. Sindsdien wordt de jaarwisseling vrijwel overal gevierd als 31 december overgaat in 1 januari.