Waarom je na verloop van tijd dezelfde kleding draagt als je collega’s

Deed je eerst nog wel eens die fleurige jurk aan naar kantoor, toen je merkte dat iedereen in donkere pakken liep, ben je dat ook maar gaan doen. Het is een bekend gegeven: collega’s kopiëren vaak elkaars kledingstijl.

Het is treurig maar waar: iedereen op kantoor gaat er een beetje hetzelfde uitzien en meestal is dat weinig kleurrijk, maar juist neutraal en onopvallend. Er is een drietal verklaringen voor. Ten eerste woon je vaak bij elkaar in de buurt waardoor je dezelfde winkels bezoekt. Ten tweede verdien je ongeveer evenveel, waardoor je je dezelfde kleding kunt permitteren en ten derde en de meest belangrijke reden: we zijn kuddedieren die ons graag conformeren aan de groep. Door je hetzelfde te kleden krijg je het gevoel dat je deel uitmaakt van de groep en dat je erbij hoort.

Dat klinkt positief, maar zo verlies je natuurlijk wel een groot deel van je eigenheid en authenticiteit. Het fijnst is een kantooromgeving waarin je je kunt kleden zoals jij dat zelf wilt zonder dat je direct buiten de groep voelt. Maar dat soort werkomgevingen zijn er minder dan je denkt.