Van Gaal: ‘Beste interland tot op heden’

Louis van Gaal loofde de klare overwinning tegen Roemenië (4-0) als ‘de beste interland onder mijn leiding in deze periode.’ De bondscoach was alleen ontevreden over het laatste kwartier in de eerste helft. ‘Daarin waren wij nonchalant. De Roemenen kregen in die fase één kans. Maar tijdens de overige vijf kwartier hebben wij heel goed gespeeld.’

Volgens Van Gaal was het evidente verschil met de wedstrijd tegen Estland de uitvoering van het spel. ‘Toen begonnen we ook fel, maar nu was de uitvoering beter.’ Hij complimenteerde met name de verdediging. ‘Zij hebben de hele wedstrijd één op één gespeeld. Dat moet je maar durven. Daardoor konden wij als geheel zo goed spelen.’

De bondscoach feliciteerde Robin van Persie met zijn ‘wereldgoal’. ‘Die bal kon hij bijna niet koppen. Maar hij legde de bal toch bewust in de hoek.’ Van Persie bereidde ook de vrij snelle 1-0 voor van Rafael van der Vaart en benutte als een zelfverzekerde routinier de strafschop. De spits kwam daardoor op een totaal van 34 doelpunten, gelijk aan het aantal van de geblesseerde concurrent Klaas-Jan Huntelaar.

Na de zege in de volle Arena kan Oranje de kwalificatie voor het WK in Brazilië bijna niet meer ontgaan. Het heeft nu een voorsprong van 7 punten op nummer twee Hongarije. ‘Nee, we zijn er nog niet. We zijn nog altijd op de goede weg. Maar in Brazilië heeft de KNVB een plaats bij de eerste vier als doelstelling neergelegd. Er valt dus nog veel te doen en te winnen’, aldus Van Gaal die zich bij SBS beklaagde over de kritiek in het RTL-programma Voetbal International. ‘Daarin word ik versleten voor een grote gek. Dat vind ik wel heel erg ver gaan.’