Omloop start van West-Europese wielerjaar

Met de Omloop Het Nieuwsblad begint zaterdag het West-Europese wielerseizoen. De koers door het Vlaamse land telt elf hellingen en tien kasseistroken. Start en finish liggen opnieuw in Gent, waar de Brit Ian Stannard vorig jaar verrassend de sterkste was. De laatste Nederlandse zege dateert van 2011 toen Sebastian Langeveld de koers, die vroeger Omloop Het Volk heette, won. De start is om half 12, de finish wordt na 200 kilometer rond de klok van half 5 verwacht.

Tot de favorieten voor de Omloop behoren de Noor Alexander Kristoff en de Belgen Greg van Avermaet en Tom Boonen. Ook Boonens Nederlandse ploeggenoot Niki Terpstra maakte dit seizoen al een sterke indruk. Het Nederlandse LottoNL-Jumbo heeft met de Belg Sep Vanmarcke een kopman die kansen worden toegedicht. Voor veel renners volgt een dag later in Kuurne-Brussel-Kuurne nog een herkansing.

Aan de Omloop Het Nieuwsblad nemen negentien Nederlandse renners deel, acht van hen rijden voor de nieuwe ploeg Roompot.