Spelen beginnen pas met atletiek

Volgens de echte olympische liefhebbers beginnen de Spelen pas op vrijdag, een week na de opening. Dan ontbrandt de strijd in de atletiek, sowieso de omvangrijkste sport op de Spelen, met in totaal 47 onderdelen over tien dagen. Daarbij hebben de mannen een nummer meer dan de vrouwen: 24 om 23. Op het programma voor de mannen staat 50 km snelwandelen op het uitgebreide programma. Die afstand ontbreekt bij de vrouwen. Net als bij het zwemmen geldt de 100 meter als koningsnummer. De vrouwen lopen al zaterdag de finale, de mannen zaterdag met de kwalificaties en de series, en zondag de halve finale en de eindstrijd. De finale bij de mannen wordt gezien als het absolute hoogtepunt van de Spelen in Londen en is op 5 augustus geschematiseerd om 19.50 uur. De atletiek eindigt op zondag 12 augustus traditioneel met de marathon. Voor het goud op de 100 meter zijn er in feite vijf kanshebbers: de Jamaicanen Usain Bolt, Yohan Blake en Asafe Powell, en de twee Amerikanen Tyson Gay en Justin Gatlin. Volgens oud-winnaar en legende Carl Lewis kunnen de Amerikanen wel eens verrassen. De zelfverzekerde Gay zelf heeft dat ook al aangekondigd: ,,De winnaar loopt onder de 9.70. En ik ben daartoe in staat''. Gay raasde al eens naar 9.69 seconden. Bolt is met 9.58 eigenaar van het wereldrecord.