Zo extreem zijn de lichamen van olympische sporters in een eeuw tijd veranderd

Olympische sporters zijn groter en sterker dan een eeuw geleden, maar dat geldt niet voor elke sport. In het turnen zijn de atleten juist kleiner dan vroeger.

Het heeft er mee te maken dat sport in hoge mate is geprofessionaliseerd en gespecialiseerd. Vroeger kon een atleet zowel het kogelstoten winnen als de 400 meter hardlopen. Dat is nu ondenkbaar. Voeding is ook veel belangrijker geworden, waardoor meer spiergroei mogelijk is. En het is simpelweg zo dat mensen sinds begin vorige eeuw gemiddeld 10 centimeter langer zijn geworden.

Het blijkt ook uit de cijfers: Waterpolo spelende zwemmers uitgezonderd zijn er 39 olympische sporters die in meerdere sporten een medaille hebben gewonnen. 35 daarvan deden dat voor 1956 en dus slechts 4 daarna. In sommige sporten, zoals gewichtheffen worden de atleten almaar groter en groter, maar in andere disciplines, zoals marathonlopen is er weinig veranderd.

Zie hier hoe enorm de verschillen zijn in sommige sporten:

US athlete Robert Garrett, who won the shot-put at the 1896 Olympics, weighed 12st 10lb (81kg) and was 5'10". But the 2008 and 2012 champion, Poland's Tomasz Majewski, weighs 22st 5lb (142kg) and is 6'5"

Charles Reidpath, the 400-metre champion at the 1912 Olympics from the US, weighed 12st 3lb (78kg) and was 5'8. But 100 years later, defending champion Kirani James, from Grenada, is five pounds heavier (80kg) and two inches taller

Henry Faust who was a basketballer for the Buffalo Germans in 1903 was 5'11" and weighed 11st 9lb (74kg). However, fast forward to 2016 and Kevin Durant, a member of the US Olympic team, weighs 16st 5lb (104kg) - nearly five stone heavier. He also is 6'9" tall - meaning he is almost a foot taller than his predecessor

Bron(nen):   Daily Mail