Veel New Yorkers vragen om uitstel marathon

Inwoners van het zwaar getroffen Staten Island keren zich steeds feller tegen het doorgaan van de marathon in New York. Deze deelgemeente rouwt om de negentien tot nu gevonden slachtoffers van de storm Sandy. Tal van huizen staan nog steeds voor een deel onder water en zitten zonder stroom. Op Staten Island wonen zo’n 500.000 New Yorkers, van wie velen al drie dagen geen eten kunnen kopen. De nood is nog erg hoog.

James Molinaro, verantwoordelijke gedeputeerde, herhaalde het verwijt richting burgemeester Michael R. Bloomberg dat hij al lang de marathon had moeten schrappen. ‘Dit is ongepast. We hebben nu bepaald andere zorgen’. Ook zijn collega Scott M. Stringer van Manhattan riep opnieuw op het evenement uit te stellen of af te gelasten. ‘We hebben alle energie en middelen nodig om te herstellen van deze ramp. Hele buurten zijn alleen maar bezig om te overleven. Laten we ons daar met ons allen op focussen’.

Via social media stromen de verzoeken om uitstel van alle kanten binnen. Michelle Cleary van Staten Island opende stopthemarathon.tumblr. com en ontving in een paar uur 25.000 likes. Op Facebook schiep Stephen Robert Morse uit Brooklyn de groep Cancel the 2012 NYC Marathon.

De marathon start zondag op Staten Islands en de route gaat daarna door Brooklyn en Queens naar Manhattan. Normaal staan er 1500 agenten langs de 26,2 mijl. De politie van New York heeft voorzichtig aangegeven hooguit 500 man te kunnen leveren. Teveel agenten zijn nog operationeel in de rampgebieden.

De organisatie verwacht dat zo’n 8000 van de 20.000 deelnemers uit het buitenland zullen wegblijven. Mary Wittenberg, voorzitster van de New York Road Runners, heeft toegezegd dat er $ 1 miljoen van de opbrengsten wordt gedoneerd aan de slachtoffers. De sponsors van de race schenken nog eens $ 2,5 miljoen. Bloomberg liet andermaal weten dat de marathon hoe dan ook wordt gelopen. ‘De city is de city en we moeten gewoon met alles doorgaan’. Volgens hem zal de pont naar Staten Island later op de vrijdag weer gaan varen.

De favoriete lopers uit Kenia, Wilson Kipsang en Noses Mosop, arriveerden vanuit Nairobi via Londen en Boston in New York. De laatste afstand reisden de twee Afrikanen per auto.

 

7 Reacties Doe mee met de discussie →