Hoeveel vrienden je hebt is te zien aan de structuur van je hersenen

Bij mensen met een uitgebreid sociaal netwetwerk en uitstekende sociale vaardigheden zijn bepaalde hersengebieden vergroot en sluiten wittestofbanen in de hersenen beter op elkaar aan. Dat blijkt uit de resultaten van een onderzoek van de McGill University in Canada, die deze week werden gepresenteerd tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Society for Neuroscience in Californië.

Dit soort onderzoek kan ook een licht werpen op de vraag welke hersengebieden betrokken zijn bij bv. schizofrenie en autisme, omdat deze mensen moeite hebben met sociale situaties en met het interpreteren van sociale signalen, zoals gelaatsuitdrukkingen.

Dierstudies hadden al eerder aangetoond dat de hersengebieden die betrokken zijn bij de verwerking van sociale signalen groter zijn bij makaakapen die in grote sociale groepen leven dan bij soortgenoten die in kleinere groepen leven. Bij mensen blijkt dit dus ook zo te zijn. Bovendien blijkt de verbinding tussen verschillende hersengebieden via de wittestofbanen beter te verlopen als je een groot sociaal netwerk hebt.

De onderzoekers weten alleen niet of het gaat om aangeboren verschillen in de structuur van de hersenen die bepalen hoe sociaal je bent. Het is ook mogelijk dat er veranderingen ontstaan in de hersenen als je veel sociale contacten hebt.

Bron(nen):   Scientific American      

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. RHK

    Het onderzoek bewijst dus eigenlijk niets. Ze weten niet of die wittestofbanen oorzaak of gevolg zijn, tja…

Reacties niet toegestaan