Alzheimer kan nu heel vroeg worden vastgesteld

Een groep onderzoekers in Philadelphia heeft een scan van de hersenen ontwikkeld op basis van een nieuw soort kleurstof, waarmee artsen de ziekte van Alzheimer (de meest voorkomende vorm van dementie) al in de beginfase kunnen vaststellen. De nieuwe test is ook erg belangrijk om de effectiviteit van behandelingen te onderzoeken. Er is nu nog geen behandeling die de ziekte kan stoppen of vertragen. De groep van mensen met Alzheimer groeit sterk door de toenemende levensverwachting. Een betrouwbare diagnose en effectieve behandeling zijn dus van groot belang.

Tot nu toe was het moeilijk om de diagnose met zekerheid te stellen. De enige echt betrouwbare manier was door middel van een autopsie. Daaruit blijkt dat 20% van de mensen die de diagnose kregen, deze vorm van dementie in werkelijkheid niet hadden. De ziekte van Alzheimer wordt gekenmerkt door specifieke zwarte vlekken, ‘plaque’ genoemd, die zich ophopen in de hersenen. Avid Radiopharmaceuticals heeft nu een radioactieve kleurstof ontwikkeld, fluorine-18, waarmee artsen de plaque op PET-scans van levende patiënten kunnen zien. Het bedrijf wordt geleid door Dr. Daniel Skovronsky, voorheen onderzoeker aan de universiteit van Pennsylvania. Avid heeft meerdere jaren besteed aan het ontwikkelen en valideren van de nieuwe scan. Hoewel de test nog niet definitief is goedgekeurd door de FDA, zal Skovronsky zijn bevindingen presenteren op het internationale congres van de Alzheimer’s Association in Honolulu op 11 juli 2010.

Bron(nen):   The New York Times