Waarom slimme mensen vaak langer leven

Mensen met een hoge opleiding of een hoog IQ leven over het algemeen aanzienlijk langer dan mensen met een lager IQ. Het verband is in meerdere studies overduidelijk aangetoond, maar waardoor het precies komt is nooit helemaal duidelijk geworden. Naast het feit dat hoger opgeleiden vaak gezondere en verstandigere keuzes maken wat betreft levensstijl, lijken ze ook een biologisch voordeel te hebben. Mensen die makkelijk leren hebben namelijk een natuurlijk afweermechanisme tegen stress.
Ian Deary, een onderzoeker aan de Universiteit van Edinburgh, heeft dit onlangs aangetoond door gebruik te maken van bijen. Bijen hebben enkele unieke eigenschappen waardoor ze sneller dan andere dieren kunnen leren. Deary leerde een kolonie bijen een geur te associeren met een beloning, namelijk een korreltje suiker, een klassieke Pavlov-reactie. Net als bij mensen, leerde sommige bijen de geur eerder te herkennen dan andere.
Vervolgens werden de bijen in een buis blootgesteld aan een hoog zuurstof gehalte om een proces van veroudering te simuleren. Een te hoog zuurstofgehalte zorgt dat cellen eerder problemen met hun metabolisme krijgen en zichzelf vernietigen. De snelle leerlingen onder de bijen bleven duidelijk langer in leven onder de stress-situatie in de buis dan bijen die langzame leerlingen bleken.
Zo zou het bij mensen ook zijn. Mensen met een hoog IQ die gemakkelijk leren hebben een natuurlijk afweermechanisme tegen stress en veroudering. Als onderzoekers eenmaal precies begrijpen hoe dit mechanisme werkt, zou iedereen langer kunnen leven in de toekomst, aldus Deary.

Bron(nen):   Scientific American