Onze neus ruikt 1.000.000.000.000 geuren

Oftewel: een biljoen. Dit blijkt uit nieuw onderzoek. En dit is nog maar een schatting; het kunnen er nog meer zijn.

Vroeger dacht men dat een mens ongeveer 10.000 geuren kon ruiken. Maar volgens Leslie Vosshall van de Rockefeller Universiteit van New York is dat verzonnen en is het nooit echt onderzocht. Het is natuurlijk ook ondoenlijk om een mens 10.000 geuren voor te leggen.

De redenatie van Vosshall was dat een neus 400 geurreceptoren heeft en een oog maar 3. Toch kan het menselijke oog ruim 10 miljoen kleuren zien. Een neus met 400 geurreceptoren zou daarom ook veel hoger moeten scoren.

Omdat duizenden geuren voorleggen ondoenlijk is werd er gewerkt met combinaties van geuren. Er werd een mix gemaakt van 128 geurmoleculen. Telkens werd proefpersonen 3 flacons voorgezet met 2 dezelfde geuren (zoals gras of citrus) en 1 onbekendere geur. Dat werd vervolgens 260 keer herhaald, waarna werd geteld hoe vaak een afwijkende flacon correct werd geïdentificeerd. Vosshall kon daarna inschatten hoeveel geuren een mens kan onderscheiden.

Het totale aantal is volgens haar wellicht meer dan een biljoen omdat er in werkelijkheid veel meer van 128 geurmoleculen bestaan. Er werd in het onderzoek niet gekeken naar afkomst, sekse of andere factoren. Eerder onderzoek wees al uit dat jonge, blanke, niet-rokende vrouwen van normaal postuur de beste ruikers zijn.

 

 

 

Bron(nen):   Live Science