Kunnen organen in de toekomst ingevroren worden?

Cryopreservatie, het invriezen van levende materialen om ze te bewaren en in een later stadium te gebruiken, wordt al toegepast bij sperma, eicellen, embryo’s en bloed. Met weefsels en organen lukte dat tot nu toe nog niet.

In de afgelopen jaren is een nieuwe methode ontwikkeld om eicellen en embryo’s in te vriezen, vitrificatie genaamd. Vitrificatie leidt tot minder schade aan embryo’s/eicellen doordat er een beschermende stof (cryoprotectant) aan toegevoegd wordt, waarna ze direct in vloeibaar stikstof  (-196º C) worden geplaatst. De eicellen / embryo’s koelen hierdoor zeer snel af, waardoor de vorming van schadelijke ijskristallen wordt voorkomen. Een nadeel is dat de gebruikte cryoprotectanten giftig zijn en cellen kunnen beschadigen.

Een onderzoeksteam van de Oregon State University ontwikkelde een manier om de toxiciteit van de cryoprotectanten te beperken. Uit hun onderzoek bleek dat de overlevingskans van gezonde cellen na vitrificatie steeg van rond de 10% met de traditionele aanpak naar meer dan 80% met de nieuwe methode. Dit zou het mogelijk moeten maken om weefsels en uiteindelijk complete organen in te vriezen en op te slaan totdat ze nodig zijn voor transplantatie.

Bron(nen):   Medical Daily