Stop nu met multitasken: het is zelfs bijzonder slecht voor je IQ

Met de komst van de smartphone is het moeilijker dan ooit om ergens de aandacht bij te houden. We laten ons voortdurend afleiden door WhatsApp, e-mail en nieuwsberichten. En dat terwijl onderzoek na onderzoek aantoont: mensen kunnen niet multitasken. Echt, totaal niet.

Uit diverse studies blijkt bijvoorbeeld dat multitasken je IQ verlaagt. Onderzoekers van de University of London lieten vorig jaar proefpersonen een intelligentietest maken terwijl ze tegelijkertijd ook op andere dingen moesten letten. Hun IQ was gemiddeld 15 punten lager dan de proefpersonen die normaal geconcentreerd aan het werk waren. Volgens de onderzoekers komt dat overeen met het IQ-verlies dat je kunt verwachten “als je een nacht doorhaalt of als je wiet rookt.”

Uit onderzoek onder leiding van Stefan van der Stigchel van de Universiteit Utrecht blijkt hoe dat komt. “Aandacht is een enorme competitie, waarbij alleen dat element wint dat op dat moment het sterkst is”, zegt hij. Maar tegelijkertijd zijn onze hersenen sterk gericht op nieuwe informatie. Die kan immers nuttig zijn om te overleven. Vroeger op de Afrikaanse savannes was het belangrijk dat een melding over de locatie van een leeuw voorrang kreeg boven andere activiteiten. Maar nu is dat natuurlijk niet meer zo terwijl door de smartphone nieuwe informatie zich wel continu aan ons opdringt.

De onderzoeken over multitasken zijn stuk voor stuk alarmerend en toch laten we ons alleen maar vaker afleiden met nog meer apps, notificaties en WhatsApp-groepen. Gelukkig is de oplossing simpel…

Bron(nen):   NRC Handelsblad