Grootste vogel ooit ontdekt: hij leefde in Europa tegelijkertijd met de mens

De grootste vogel die ooit heeft bestaan is veel groter dan gedacht. De achystruthio dmanisensis, zoals het dier officieel heet, kon tot wel 3,5 meter lang worden en woog meer dan 450 kilo. Opmerkelijk detail: de beesten liepen nog rond toen de eerste mensen uit Afrika arriveerden.

Dat concluderen onderzoekers op basis van fossielen uit een grot op de Krim. De Russische paleontoloog Nikita Zelenkov dacht in eerste instantie met een reeds lang uitgestorven olifantsvogel uit Madagaskar van doen te hebben. “Nooit eerder hebben we in Europa de overblijfselen gevonden van zo’n grote vogel.”

De archeologen vonden een 40 centimeter lang bot toen ze onderzoek deden in de grot aan de noordkust van de Zwarte Zee. Naar schatting is het 1,5 tot 1,8 miljoen jaar oud, wat betekent dat de eerste mensen de dieren waarschijnlijk nog hebben meegemaakt.

De gigantische vogels waren mogelijk zelfs een belangrijke bron van vlees, botten, veren en eierschalen voor onze voorouders. De 3,5 meter lange dieren waren bijna net zo zwaar als volwassen ijsberen en wogen drie keer zoveel als de grootste nog levende vogel. “We weten niet precies wanneer het dier uitstierf, maar mogelijk leefde het tot 1,2 miljoen jaar geleden. Meerdere Homo erectus-mensen moeten het hebben gezien.”

Ondanks het logge lijf van de vogel kon hij heel snel lopen. Andere overblijfselen in de grot verklaren waarom dat zo was: de gigantische vogel leefde in de directe omgeving van enkele van de gevaarlijkste roofdieren van de ijstijd, van sabeltandtijgers tot enorme cheeta’s en hyena’s.

© Andrey Atuchin

Bron(nen):   The Guardian