Het Bitcoin-netwerk verbruikt per jaar meer stroom dan heel Ierland

Met een koers die de 10.000 dollar nadert, is Bitcoin populairder dan ooit. Maar er is nog wel een klein probleempje dat moet worden opgelost. De ‘mining’ van Bitcoin kost ongelooflijk veel stroom, zelfs meer dan Ierland verbruikt in een jaar.

Volgens Digiconomist verbruikt het Bitcoin-netwerk 30,14 TWh per jaar. Er zijn 19 Europese landen die minder stroom nodig hebben. Met een dergelijk stroomverbruik kost elke Bitcoin-transactie bijna 300 KWh aan energie. Dat is genoeg om 36.000 fluitketels te laten koken. Ter vergelijking: een van de twee Amerikaanse datacentra van Visa heeft maar twee procent van de elektriciteit nodig die Bitcoin verbruikt. De twee datacentra samen verwerken 200 miljoen transacties per dag, terwijl het Bitcoin-netwerk er slechts 350.000 afhandelt.

De astronomische hoeveelheid energie die Bitcoin verbruikt, komt voort uit de manier waarop het netwerk zichzelf beschermt tegen fraude. Er is geen centraal orgaan dat de transacties bevestigt. In plaats daarvan worden transacties goedgekeurd door ‘miners’. Die laten hele zware computers extreem moeilijke rekenproblemen oplossen. De oplossing beloont de miner met Bitcoin en verifieert alle transacties die in de afgelopen tien minuten zijn gedaan.

Als de prijs van Bitcoin omhoog gaat, gaat ook de beloning omhoog, waardoor meer miners hun computers de taak geven om het netwerk te runnen. Maar aangezien de prijsstijging van Bitcoin niet noodzakelijkerwijs gelijk op gaat met het aantal transacties kan dat betekenen dat in periodes van hoge koersen de cryptomunt extreem veel stroom verbruikt per transactie.

Bron(nen):   The Guardian